Сверхзвуковой самолет X-59: по стопам Ту-144 и «Конкорда»

Люди с давних пор смотрели в небо и хотели научиться летать как птицы. В мифах, рисунках, различных исторических документах осталось множество свидетельств попыток энтузиастов создать приспособления, которые дали бы возможность подняться в небо.

"Флайер-1"
«Флайер-1»

Но ни самодельные крылья, ни различные хитроумные конструкции не позволяли оторваться от земли. Первые полёты сегодня покажутся смешными. «Флайер-1» развивал скорость менее 50 км/ч и находился в воздухе менее минуты на высоте нескольких метров. Но это был настоящий управляемый полёт, который продемонстрировал основные принципы, на которых должен строиться самолёт.

После «Флайера-1» развитие авиации пошло лавинообразно. Скорость, дальность, возможности самолётов стремительно росли с каждым десятилетием. Через сорок лет после первого полёта винтомоторная авиация подошла к пределам своего совершенства и начали появляться первые реактивные самолёты. В 1947 году самолёт впервые превысил скорость звука. Буквально за десяток лет реактивная авиация практически полностью вытеснила винтомоторную. 50-е и 60-е годы ХХ века стали битвой за сверхзвук. Все видели дальнейшее развитие сверхзвуковой авиации в наращивании скорости. 2000 км/ч! 3000 км/ч! Прототипы и концепты тех лет по сей день поражают воображение.

Ту-144
Ту-144

Разработки сверхзвуковых пассажирских самолетов в 60-х годах велись в СССР, а также во Франции и Великобритании. Инженеры добились существенного успеха и мир увидел такие легендарные самолеты как Ту-144 и «Конкорд». Однако в прошлом столетии производители столкнулись со многими сложностями при эксплуатации сверхзвуковых летательных аппаратов: дорогая эксплуатация, высока опасность аварий, при переходе на сверхзвук самолеты издавали сильный шум. Кроме того, управление такими самолетами было очень сложными. Например, Ту-144 пилотировали летчики-испытатели, которые позднее признавались, что это было сравнимо с «целованием тигра».

«Конкорд»
«Конкорд»

Завершая историю, стоит упомянуть о судьбе самолётов после прекращения полётов. Concorde разошлись по музеям и экспозициям. Был потерян один самолёт, разобранный на запчасти, и один, разбившийся в 2000 году. Все остальные Concorde были сохранены. Из 16 построенных Ту-144 осталось 9 самолётов, которые находятся на хранении или в музеях. Состояние некоторых машин, мягко говоря, не очень хорошее. А экземпляр в Монино сохранён силами волонтёров и энтузиастов. Пока сохранён.

Не смотря на прекращение эксплуатации сверхзвуковых гражданских самолетов Ту-144 и «Конкорд», идея создания и вывода на рынок подобных аппаратов не канула в лету. В скором времени может появиться новый сверхзвуковой самолет.

Пресс-служба компании Lockheed Martin объявила о начале постройки сверхзвукового самолета X-59 Quiet Supersonic Technology. Новый летательный аппарат станет демонстратором технологий. На данный момент американская компания и NASA заключили соглашение на строительство прототипа сверхзвукового самолета.

Прототип самолета X-59 Quiet Supersonic Technology
Прототип самолета X-59 Quiet Supersonic Technology

В NASA уверяют, что, пройдя по стопам Ту-144 и «Конкорда», их Х-59 совершит «великую авиационную трансформацию». Прототип  сможет подниматься на высоту в 17 километров, развивать скорость до 1500 километров в час, а людей не будет беспокоить шум пролетающего самолета. Американцы планируют вернуть сверхзвуковые самолеты на рынок пассажирских перевозок. Первый экземпляр планируется построить в конце 2021 года, цена разработки составит 247,5 миллионов долларов.

Сегодня в пассажирской авиации отдаётся предпочтение экономичности. Будущее массовых сверхзвуковых пассажирских самолётов все же туманно. И неясно, опередили ли время созданные полвека назад Ту-144 и «Конкорд» или оказались тупиковой ветвью эволюции. Но, глядя на них даже сегодня, невозможно не восхищаться красотой и выдающимися характеристиками.

http://business-m.eu/